Mona Lisa, souriez : vous êtes bien à Lecco

Une surprenante fusion entre géologie et histoire de l'art vient de dévoiler un lieu probable pour l'une des peintures les plus célèbres du monde.

Elle a été maculée de gâteau et aspergée d'acide. Des justiciers l'ont dérobée, et des manifestants l'ont défigurée. Elle a été exposée aux lasers et sondée, montrée en public et reléguée dans une galerie du sous-sol. Plus récemment, des milliers de personnes ont incité le milliardaire Jeff Bezos à l'acheter, puis à la manger.

Il semble qu'il n'y ait pas de limite aux mystères de la Joconde, le tableau de Léonard de Vinci qui a captivé les amateurs d'art, les férus de culture et tous les autres depuis des siècles. Qui est-elle ? (Très probablement Lisa Gherardini, l'épouse d'un noble italien.) Sourit-elle ? (La réponse courte — en quelque sorte.) De Vinci avait-il initialement l'intention de la peindre différemment, avec les cheveux coupés ou en robe d'allaitement ?

Alors que beaucoup sur le sujet le plus énigmatique du monde de l'art ont été relégués au domaine de l'indicible, maintenant, dans un étrange croisement entre art et géologie, il pourrait y avoir un mystère de moins : où était-elle assise lorsque de Vinci l'a peinte.

Selon Ann Pizzorusso, géologue et spécialiste de l'art de la Renaissance, le sujet de De Vinci se trouvait à Lecco, Italie, une ville idyllique près des rives du lac de Côme. La conclusion, dit Pizzorusso, est évidente — elle l'avait comprise il y a des années, mais n'avait jamais réalisé son importance.

« J'ai vu la topographie près de Lecco et j'ai réalisé que c'était l'endroit », a-t-elle déclaré.

L'arrière-plan discret possède quelques caractéristiques importantes : parmi elles, un pont médiéval que la plupart des érudits considèrent comme clé dans le cadre choisi par de Vinci. Mais Pizzorusso affirme que c'est plutôt la forme du lac et le calcaire gris-blanc qui trahissent Lecco comme le foyer spirituel du tableau.

« Un pont est interchangeable, » a déclaré Pizzorusso. « Il faut associer un pont à un lieu que Léonard a fréquenté, et à la géologie. »

Ces caractéristiques étaient si évidentes pour Pizzorusso qu'elle avait conclu, lors d'un voyage à Lecco il y a des années, que ce village pittoresque au bord du lac était le cadre du chef-d'œuvre de De Vinci. Elle supposait, dit-elle, que de tels faits étaient évidents par eux-mêmes. Ce n'est que lorsqu'un collègue l'a approchée, cherchant des informations sur les cadres possibles de la Joconde, que Pizzorusso a réalisé que ses conclusions avaient un mérite académique.

« Je le disais aux gens, mais je n'ai jamais rien fait », a-t-elle déclaré. Aujourd'hui, cependant, la technologie de cartographie a rendu sa thèse plus plausible.

« Tout a conspiré pour rendre mon idée beaucoup plus prouvable et présentable », a-t-elle déclaré, parlant depuis Lecco, où elle présentera officiellement ses conclusions lors d'un événement géologique.

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  • Claire Martin

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